• Las nubes de donde provenía esa nieve se encontraban a unos 4,2 kilómetros de altura.
  • También se detectaron indicios de carbonato de potasio, el componente principal de la tiza.

Está nevando en los polos de Marte. El vehículo “Phoenix Mars Lander” ha detectado una nevada así como nuevas evidencias de que en el pasado hubo interacciones entre minerales y agua líquida, tal como ocurre en la Tierra.

Según el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL), la nieve fue detectada por un instrumento de láser diseñado para reunir información sobre el comportamiento de la atmósfera y la superficie marcianas, dijo un comunicado del organismo de la NASA.

Las nubes de donde provenía esa nieve se encontraban a unos 4,2 kilómetros por encima del punto donde descendió la nave de la NASA y los datos indican que se evaporó antes de tocar tierra.

“Nunca se había visto nada como esto en Marte”, dijo Jim Whiteway, científico de la Estación Meteorológica del “Phoenix” y miembro de la facultad de la Universidad de York, en Canadá.

Carbonato de potasio

Según el comunicado de JPL, durante los experimentos realizados por Phoenix también se detectaron indicios de la existencia de carbonato de potasio, el componente principal de la tiza, y partículas que podrían ser de arcilla.

En la Tierra la mayoría de los carbonatos y la tiza se forman sólo en presencia de agua en su forma líquida.

Las pruebas de que hay carbonato cálcico en las muestras de suelo recogido por el brazo robótico de “Phoenix” provienen de dos instrumentos de su laboratorio de a bordo.

“Hemos encontrado carbonato y esto apunta a episodios de interacción del agua en el pasado”, señaló William Boynton, científico del Analizador Termal de la nave.

Desde que descendió en Marte el pasado 25 de mayo, el vehículo ya ha confirmado que hay agua congelada en una capa subterránea en la región norte del planeta.

“Phoenix” se encuentra en su quinto mes de operaciones en la superficie marciana, pese a que se le diseñó para que funcionara durante sólo tres meses.

Sin embargo, según informó el comunicado de JPL, la nave ha comenzado a sufrir una disminución de radiación solar que le obligará a reducir sus actividades en los próximos meses.

Vulcanismo en el planeta rojo

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha dado a conocer imágenes tomadas por la nave ‘Mars Express’ que muestran evidencias de fenómenos volcánicos y gigantescos corrimientos de tierra y agua en el planeta.

Aunque las imágenes han sido dadas a conocer ahora, fueron tomadas el 21 de marzo de 2007, cuando los aparatos de la nave ‘Mars Express’, de la misión de la ESA, enfocaron esa zona de Marte, situada a los 17º de latitud sur y 213º del planeta, y que es conocida como fosa de Mangala.

La fosa de Mangala es un conjunto de canales en la superficie de Marte que muestran evidencias de procesos de deposición de lava y de grandes corrimientos de agua y tierra.

Según la ESA, la peculiar estructura que muestra la superficie de Marte en esa zona del planeta se debe a la interacción del calor magmático del subsuelo con el agua.

Los largos conos de deyección de materiales se formaron, según la ESA, por repentinas inundaciones en las que “grandes cantidades de agua fueron movilizadas desde el subsuelo”.

Esto pudo ocurrir, según los investigadores de la Agencia Espacial Europea, debido a que el calor emanado por el magma que yace bajo la fosa de Mangala derritió e hizo aflorar grandes cantidades de hielo escondidas bajo la superficie del planeta.